March 7th, 2018

по Дарвину

Самолет-носитель

Государственные космические агентства и частные компании ищут наиболее эффективный способ доставки грузов и спутников в космос. Одной из таких компаний, преуспевшей в этой области с помощью ракет многоразового использования, является SpaceX американского предпринимателя Илона Маска (Elon Musk‏). Так в феврале этого года состоялся успешный запуск и возращение использованных ступеней ракеты-носителя SpaceX, а полезный груз, в качестве которого для испытаний Маск предоставил свой автомобиль "Tesla Roadster", был доставлен в космос, и будет теперь "крутиться" на орбите Марса или в поясе астероидов.

Но Америка не была бы Америкой, если бы не было конкуренциидаже в такой уникальной области, как космические полеты. В настоящее время проходит наземные испытания конкурент ракеты Илона Маска самолет-носитель Stratolaunch, предназначенный для воздушного старта, т.е. для запуска ракет с высоты нескольких километров.
Преимуществом "высокого" старта является уменьшение или даже полное отсутствие первой ступени ракеты-носителя, которая часто составляет 2/3 стартовой массы. Кроме того, меньшее атмосферное давление на больших высотах, по сравнению давлением у земли, и, соответственно, меньшее сопротивление воздуха двигающейся ракете позволяет уменьшить расход топлива для достижения той же скорости.
Самолет-носитель Stratolaunch представляет собой два спаренных фюзеляжа и весит порядка 230 тонн (500 000 фунтов). Размах крыльев ~120 м (385 футов), максимальный взлетный вес - 590 тонн. Он сможет перевозить более 230 тонн полезной нагрузки. Практический потолок самолета до 10 км (33000 футов). Экономически такой способ транспортировки спутников в космос может стать предпочтительным по сравнению с ракетами Илона Маска, хотя по грузоподъемности он уступает тяжелым ракетам SpaceX.
Вот, для сравнения существующий в настоящее время украинский самолет сверхбольшой грузоподъемности АН-225 "Мрия". Он весит 250 тонн, размах крыльев - 88,4 м и максимальный взлетный вес - 640 тонн. Рекорд грузоподъемности этого самолета 253,8 тонны. Практический потолок самолета до 12 км. Правда, в настоящее время только один экземпляр АН-225 "Мрия" находится в лётном состоянии.

Самолет Stratolaunch, по сообщению одного из создателей компании Stratolaunch Systems Corporation, Пола Аллена, соучредителя корпорации Microsoft, начал проходить наземные испытания с целью проверки установленных систем управления и торможения. При этом на взлетной полосе аэродрома в Мохаве (Mojave) самолет достиг скорости 74 км/час (46 миль/час).

Успешное выполнение этих испытаний позволит уже в следующем году начать летные испытания нового самолета-носителя.